What is a Tag Question? Rules of Forming Tag Questions

What is a Tag Question?

কোন বাক্যকে (statement) প্রশ্নে রুপান্তর করার জন্য উক্ত বাক্যের শেষে কমা (,) ব্যবহারের পর যে প্রশ্ন করা হয়, তাকেই tag question বলে।

কোন tag question-এর জন্য চারটি বিষয় থাকা জরুরী, তা হলো:

  1. একটি বাক্য বা statement
  2. statement-এর পর কমা (,)
  3. কমা (,)-এরপর প্রশ্ন (auxiliary verb + subject). [Subject সকল সময় pronoun হয়]
  4. শেষে প্রশ্নবোধক (?) চিহ্ন।

Tag question-এর গঠন প্রনালী:

Tag question-এর গঠন প্রনালী হচ্ছে: auxiliary verb + subject

অর্থাৎ দুইটি শব্দ দ্বারা একটি tag question তৈরী হয়। কিন্তু এই দুইটি শব্দ ব্যবহার কিভাবে করবো, তা জানা দরকার এবং এটি করার জন্য কিছু অনুশীলনের প্রয়োজন হয়। Tag question গঠনের ক্ষেত্রে যে বিষয়গুলো মনে রাখতে হবে তা হল:

  • প্রদত্ত statement-টি positive বা হাঁ-বোধক হলে tag-এর সময় negative বা না-বোধক প্রশ্ন, আর statement-টি negative বা না-বোধক হলে positive বা হা-বোধক প্রশ্ন করতে হয়। অর্থাৎ affirmative statement হলে negative tag, আর negative statement হলে affirmative tag হবে।
  • এ কাজগুলো করার সময় লক্ষ্য রাখতে হবে যে, statement অংশের ও tag question অংশের tense-এর রুপ যেন একই থাকে।

Example:

  • It was a good story, wasn’t it?
  • It was not a good story, was it?
  • He is here, isn’t he?
  • He is not here, is he?
  • They will come, won’t they? [‘Will’-এর negative tag ‘won’t’].
  • They will not / won’t come, will they?
  • Ratan is coming today, isn’t he?
  • Ratan is not coming today, is he?
  • We should study hard, shouldn’t we?
  • We shouldn’t stay here, should we?
  • You would help a sick man, wouldn’t you?
  • You wouldn’t help a bad man, would you?

Positive sentences with negative tags (of all tenses).

TenseSentence
Present indefinite with ‘be’ verbHe is Bangladeshi, isn’t he?
Present indefinite with other verbsThey live in Dhaka, don’t they?
He goes to school, doesn’t he?
Honey tastes sweet, doesn’t it?
Present continuousWe are reading, aren’t we?
Rahim is coming today, isn’t he?
Present perfectRahim has done the work, hasn’t he?
Present perfect continuousRahim has been studying a lot recently, hasn’t he?
Past indefinite with ‘be’ verbThat was a beautiful story, wasn’t that?
Past indefinite with other verbsRatan went to the party last night, didn’t he?
They played football yesterday, didn’t they?
Past continuousWe were waiting for you at the station, weren’t we?
Past perfectRahim had forgotten my name, hadn’t he?
Past perfect continuousWe had been studying a lot recently, hadn’t we?
Future indefiniteThey will come at seven, won’t they?
He will go home tomorrow, won’t he?
Future continuousThey will be reading at that time, won’t they?
Future perfectThe students will have finished their study before ten, won’t they?
Future perfect continuousThey will have been reading all day, won’t they?

Negative sentences with positive tags (of all tenses).

TenseSentence
Present indefinite with ‘be’ verbHe isn’t Bangladeshi, is he?
Present indefinite with other verbsThey don’t live in Dhaka, do they?
Present continuousWe aren’t reading, are we?
Present perfectRahim hasn’t done the work, has he?
Present perfect continuousRahim hasn’t been studying a lot recently, has he?
Past indefinite with ‘be’ verbThat wasn’t a beautiful story, was that?
Past indefinite with other verbsThey didn’t play football yesterday, did they?
Past continuousWe weren’t waiting for you at the station, were we?
Past perfectRahim hadn’t forgotten my name, had he?
Past perfect continuousWe hadn’t been studying a lot recently, had we?
Future indefiniteThey won’t come at seven, will they?
He won’t go home tomorrow, will he?
Future continuousThey won’t be reading at that time, will they?
Future perfectThe students won’t have finished their study before ten, will they?
Future perfect continuousThey won’t have been reading all day, will they?
Rules of making tag question

Additional rules for making tag questions:

Rule one:

কিছু verb রয়েছে যাদের present, past এবং past Participle form একই, তাই এই সকল verb-এর কোন একটি দ্বারা বাক্য গঠিত হলে সতর্কতার সাথে tag question করতে হয়। Verb গুলো হচ্ছে: beat, cast, cut, hit, hurt, put, read, spread.

Example:

  • He put the pen on the table, didn’t he?
  • He hurt herself, didn’t he?
  • She read a novel, didn’t she?

Rule two:

কোন sentence-এ no, nobody, none, nothing, never, hardly, scarcely, seldom, little (তবে a little নয়), few (তবে a few নয়) প্রভৃতি না-বোধক শব্দ থাকলে sentence গুলিকে Negative ধরতে হবে। সে কারণে এদের Tag-এ n’t যুক্ত হবে না।

Example:

  • None can escape punishment for doing wrong, can anyone / can they?
  • He never speaks lies, does he?
  • Barking dogs seldom bite, do they?
  • He has few friends, has he?
  • They have no commonsense, do they?
  • He has little knowledge of English, has he?

Rule three:

বাক্যে Neither of us, either of us বা all of us-এর কোন একটি কর্তা হিসাবে ব্যবহৃত হলে tag-এ pronoun হবে ’we’. আর যদি Neither of them, either of them, বা all of them-এর কোন একটি কর্তা হিসাবে ব্যবহৃত হলে tag-এ pronoun হবে ’they’.

Example:

  • All of us will go there, won’t we?
  • All of us know this, don’t we?
  • Neither of them will go there, will they?
  • Neither of them knows the answer, do they?

Rule four:

কোন গুনবাচক abstract noun যেমন beauty, honesty, love, knowledge, wisdom প্রভৃতি অথবা অন্য কোন uncountable noun যেমন salt, rice, honey, water, ice, milk প্রভৃতির জন্য pronoun হবে ‘it’.

Example:

  • Knowledge is power, isn’t it?
  • Beauty soothes our eyes, doesn’t it?
  • Honey is sweet, isn’t it?

Rule five:

যে কোন plural noun যেমন, children, people, pens, books, students, trees, bottles, parents প্রভৃতির জন্য pronoun হবে ‘they’.

Example:

  • Children love to play, don’t they?
  • Pens are useful for writing, don’t they?
  • Your parents have been to Dhaka, haven’t they?

Rule six:

Everybody, everyone, no one, none, nobody, nothing প্রভৃতি singular pronoun. কিন্তু tag-এর- শেষে এদেরকে they করতে হয়। Auxiliary verb-কে they-এর সংগে মিল করে বসাতে হয়।

Example:

  • Everybody loves his mother, don’t they?
  • Everybody has the right to speak freely, haven’t they?
  • Nothing can stop his progress, can they?
  • Nobody believes a liar, do they?
  • None of them knew the answer, did they?
  • Nobody went there, did they?

Rule seven:

কোন বাক্যের কর্তা হিসাবে যদি everything, anything অথবা nothing থাকে, তবে tag-এর- শেষে এদেরকে ‘it’ করতে হয়।

Example:

  • Everything has been completed, hasn’t it?
  • Anything can happen in this situation, can’t it?
  • Nothing can solve this problem, can it?

Rule eight:

কোন Sentence-এ

  1. has to + verb থাকলে tag-এ does বসবে।
  2. have to + verb থাকলে tag-এ do বসবে।
  3. had to + verb থাকলে tag-এ did বসবে।
  4. ought to + verb থাকলে tag-এ should বসবে।
  5. used to + verb থাকলে tag-এ didn’t বসবে।

Example:

  • He has to obey the request of his friend, doesn’t he?
  • They have to pass the examination, don’t they?
  • We have to study hard, don’t we?
  • He had to leave soon to catch the train, didn’t he?
  • I ought to complain about this matter, shouldn’t I?
  • I used to play cricket when I was a school student, didn’t I?

Rule nine:

Imperative sentence মূল verb দ্বারা আরম্ভ হলে will you বা won’t you যে কোন একটি ব্যবহার করা যাবে। কারন Imperative sentence গুলি দেখতে present indefinite-এর ন্যায় মনে হলেও এরা মূলত: sense-এর দিক থেকে future sense প্রকাশ করে, তাই tag হিসাবে will you বা won’t you ব্যবহৃত হয়। আবার Imperative sentence-টি Don’t দ্বারা আরম্ভ হলে tag-এ শুধু will you ব্যবহার করতে হয়।

Example:

  • Open the window, will you / won’t you?
  • Don’t be late in the future, will you?

Rule ten:

Imperative sentence Let’s দ্বারা বাক্য শুরু হলে question tag হবে shall we? Let’s ছাড়া অন্য কোন object যেমন, me, him, her, them থাকলে question tag will / won’t-এই দুটির যে কোন একটি হবে।

Example:

  • Let’s talk about it, shall we?
  • Let’s play cricket, shall we?
  • Let’s go out for a short tour, shall we?
  • Let’s have a cup of coffee, shall we?
  • Let me give you an example, will you? / won’t you?
  • Let him sing a song, will you? / won’t you?

Rule eleven:

Sentence-এর subject হিসাবে যদি all of you, some of you, most of you, none of you প্রভৃতির কোন একটি থাকলে Tag Question এর Subject হবে you.

Example:

  • All of you were playing on the field, weren’t you?
  • Some of you can speak English, can’t you?
  • None of you went to school, did you?

Rule twelve:

কোন sentence ’there is’ দ্বারা শুরু হলে Tag Question হবে ‘isn’t there?’, আর যদি বাক্যটি ‘there are’ দ্বারা শুরু হলে Tag Question হবে ‘aren’t there?’

Example:

  • There is a school in our village, isn’t there?
  • There are only twenty days in February, aren’t there?
  • There are two books on the table, aren’t there?

Rule thirteen:

বাক্যে কর্তা হিসাবে this + noun বা that + noun থাকে, এবং উক্ত বাক্যের verb যদি be verb হয়, তবে tag-এর pronoun হবে ’ it’. আর বাক্যে কর্তা হিসাবে these + noun বা those + noun থাকে, এবং উক্ত বাক্যের verb যদি be verb হয়, তবে tag-এর pronoun হবে ‘they’. Be verb ছাড়া অন্য কোন verb যখন this + noun বা that + noun, these + noun বা those + noun-এর সাথে ব্যবহৃত হয়, তখন verb-টির tense-এর সাথে সংগতি রেখে tag question তৈরী করতে হয়।

Example:

  • This is a pen, isn’t it?
  • That is a table, isn’t it?
  • This man lives near my house, doesn’t he?
  • That boy doesn’t like school, does he?
  • These stories are good to read, aren’t they?
  • These mangoes are fresh, aren’t they?
  • These students don’t speak English, do they?
  • These students can speak English, can’t they?

Rule fourteen:

যদি কোন complex sentence-কে tag question করতে বলা হয়, তখন সাধারনত: main clause-এর subject ও verb অনুযায়ী tag question তৈরী করতে হয়।

Example:

  • If you come, I will go, won’t I?
  • He said that he would go there, didn’t he?

Rule fifteen:

যদি কোন compound sentence-কে tag question করতে বলা হয়, তখন সাধারনত: second clause-এর subject ও verb অনুযায়ী tag question তৈরী করতে হয়।

Example:

  • He will come and I will go, won’t I?
  • Faruk is short but his brother is tall, isn’t he?
  • Faruk loves English but his brother loves Bengali, doesn’t he?

Points to remember:

Point one:

কোন হাঁ-বোধক (affirmative) বাক্যে যদি am-কে যদি tag question-এ লিখতে বা বলতে হয়, তবে সেই tag question-এ aren’t লিখতে হবে। এটির কারন হচ্ছে am not-এর প্রকৃত বা গ্রহণযোগ্য কোন contracted রুপ (form) নাই।

Example:

  • I’m successful in this field, aren’t I?
  • I’m your friend, aren’t I?
  • I’m as tall as you, aren’t I?
  • I’m talking to my friend, aren’t I?

Point two:

বিস্ময় বা অতি আশ্চর্য্য হবার মতো প্রতিক্রিয়া প্রকাশ করতে আমরা হাঁ-বোধক (affirmative) বাক্যের পরে হাঁ-বোধক tag ব্যবহার করতে পারি। এই tag-কে অবশ্যই অবস্থা (situation) বুঝে ব্যবহার করতে হয়।

Example:

  • You are moving to India, are you?
  • You have failed the English test, have you?

Rezaul Karim

Hi, my name is Rezaul Karim. I am an English teacher and founder of LearnEnglishWithRezaul.com. I work with non-native English learners to help them understand English grammar from basic to intermediate. I also help them improve their conversation skills, communication ability and to reduce their accent. I hope you may like my posts on this website.

Leave a Reply